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ESRI 用户大会感想之三

此次用户大会,委实内容丰富,让人有点目不暇接的感受,从二次开发商到政府部门,从技术工程师到参赛大学生,无不是风采熠熠啊。

由于此次大会中的“ESRI 开发大赛总决赛 ”中,我有几位学弟学妹进入了,所以呢我算是全程陪同了他们一起见证了大半个决赛评审的过程。大会的结果没有什么意思,得第一的那几位哥们就凭着嗓门大,花样多,把我们的邬伦老师给乐坏了。对于参赛小组的作品,本人均持保留意见,保留对某些作品极其欣赏的态度,同时对某些作品保留对其不屑的看法。如果对众选手的作品和答辩有兴趣的话,大家可以访问官方网站来进行更多的全方位的了解。

鄙人想从主办方和大赛组委会的一些操作方式和运营模式来谈一下自己的感受。开发大赛面向的主体是学生,学生的开发激情高,想获得更多的经验,而同时又想得到别人的承认和鼓励,参加比赛无疑是一个很好的方式。大赛组委会给每个小组免费提供的软件和资料非常的不错,而且如果条件允许的话可以提供一些简单的培训,这解决了很多童鞋畏难的一个情绪问题,也更多地让参与者能感到一份温暖和鼓励,而不是冰冷和孤立。组委会提供的奖金也不菲,最低三等奖是 3000 圆人民币,二等是 5000,一等是 10000(同时还有一个名额赴美参加实习),对目前还处于穷学生状态的诸位选手还是很有吸引力的。由于大赛评委均是 GIS 教育界的大拿 (如邬伦老师,万庆老师等),所以这个奖的分量还是很重的,对于选手将来求职和升学,这都是不小的砝码。

我们一直说教育就是我们祖国的未来,这些优秀的童鞋,就是我们将来的 GIS 精英 (如果他选择继续的话)。祝贺他们,也希望他们以后能越走越远,越走越好,真正成为 GIS 行业的领军人物。

ESRI 用户大会感想之二

10 月 22 日,ESRI 用户大会的尾巴就要隐没了。趁着此次约会快要结束的时候,再看伊人一眼,蓦然觉得伊人顿生风采,艳丽照人。照人在何处呢?下午有一场关于 GIS 和云计算的主题讲座,听者甚众啊,感受颇多,再次寥寥几语,略表心中感受。

GIS 与云计算的关系,GIS 将在 IT 这朵大云中如何翻筋斗呢?这些都将由我们的伊人为大家揭开,所谓犹抱琵琶半遮面,引来众生遥望,艳羡之余,让我们来看看伊人面纱之下的尊荣。所谓云计算,并不是什么很新鲜的概念了。在 wikipedia 的页面上,对云计算的描述如下:

云计算cloud computing,台湾译作 云端运算),是一种互联网上的资源利用新方式,可为大众用户依托互联网上异构、自治的服务进行按需即取的计算。由于资源是在互联网上,而在计算机流程图中, 互联网 常以一个云状图案来表示,因此可以形象地类比为云计算,‘云’同时也是对底层基础设施的一种抽象概念。

云计算的资源是动态 易扩展 而且 虚拟化 的,通过 互联网 提供。终端用户不需要了解“云”中基础设施的细节,不必具有相应的专业知识,也无需直接进行控制, 只关注自己真正需要什么样的资源以及如何通过网络来得到相应的服务。

云计算可以认为包括以下几个层次的服务:基础设施即服务(IaaS),平台即服务(PaaS)和软件即服务(SaaS)。云计算服务通常提供通用的通过浏览器访问的在线商业应用,软件和数据可存储在数据中心。

我们可以这样理解,通过 IT 中强大的硬件基础,依托先进的 web 端服务发布功能,将硬件资源和软件服务作为可访问式的物理存在发布到 Internet 上,让所有能接入 Internet 的人们可以依托这个先进的云技术,来定制自己所需要的服务,解决特定的问题,只需要定制业务流和数据流,而不需要关注自己如何来实现整套技术的架构。

GIS 也是软件系统,也是信息系统,那么与我们的云就有关系,我们一直都在谈云计算将给我们带来什么,从 3 年前云计算开始慢慢地进入我们开发人员的“法眼”,而目前正处于云计算的过热期。所以大家在产品发布之际,用户大会之际,哄哄用户之际,鼓吹一下自身产品能与云计算“沾点亲”肯定是没有什么坏处的,赚点眼球也是不错的。在信息化较先进的国家,GIS 的应用非常成熟了,不仅仅是应用在传统的国土,规划,交通,房产,水利,应急等等领域,更多地应用到了政府的所有部门中的基础地理数据相关的业务流中了,而所谓的 Government 2.0 正式建立在云计算的基础之上,实现大型数据量,高并发访问,多协议服务的高度集成化,为政府电子政务的建设创造价值。而在 Government 2.0 中扮演重要角色的 GIS 当然也应该飘在云端,享受一番高峰的感觉。如何架设呢?这是一个问题。

目前 ArcGIS online 是行业内走在最前端也是最高端的一个云计算的 GIS 应用了,但是这还不是真正的云计算。目前 ArcGIS online 还只是比较简单地将诸多可开放的资源挂载到了 Amazon S3 (Simple Storage Service) 上供需要的用户和 GIS 爱好者进行在线浏览和下载,当然也有一些比较简单的 GP(GeoSpatial Processing) 模块功能被发布到了 Amazon EC2 上,通过 REST 技术,可以调用在线的服务进行简单的地理分析处理。不过目前我们能看到的数据和功能相对都是比较简单的,并不能拿到实际的应用当中来,大部分还停留在 Demo 和演示阶段。

不过既然 ArcGIS 已经迈出了她的第一步,那么她的第二步还会远吗?我想不会的,国内的 GIS 平台厂商,你们呢?你们准备如何来应对此次竞争和挑战呢?鄙人所在的公司,已经在着手关于云计算版本产品的设计了,估计在不久的将来将会有一些产品面世,不过这朵云是否真的能让我们享受到高峰的感觉呢?我们拭目以待,如果我们只是借云来混淆视听,总有一天我们的用户会拨云见日,到那一天,该晕的人就是我们了。

“云朵漂浮在蓝蓝的天空,那时的你我,曾说好手牵手,一起走,到世界的尽头。”–F·I·R 乐队有一首这样的歌,让我们也唱起这首歌,执伊人之手,抬眼望星空,也许云朵正在我们脚下。

ESRI 中国用户大会感想之一

今天是国内 GIS 行业一个比较重要的日子,行内著名平台厂商 ESRI 将在今天开始为期三天的“第八届 ESRI 中国用户大会”。早上八点上的公车,从西三旗出发,到北京国际会议中心,9:05。快速签到,领取资料,由于到会人员较多,前门已经不让进了,从后面进入会场,找到角落一处座位,蹲下,开始翻看相关资料。

舞台上 ESRI 中国总裁何宁先生正在做主题报告,大体是一些套话和噱头,没什么意思,自己翻了翻发送的资料,主要看了一下大会进程,确定接下来自己需要参加的分论坛,22 日下午 13:30 开始有一个关于云计算和 GIS 集成的主题,就是这个了。然后安心听接下来的讲座,何先生的报告差不多了。接下来有一位郭先生的报告,是什么 2050 年的空间信息技术之类的,有点像政治上向领导汇报的意思,不过内容还不错,至少让我了解到了 GIS 原来还可以研究我们地球的起源,我们空间的起源,我们人类将来的发展方向。虽然有些唱高调,但那时我喜欢唱高调的人,因为他们总是那么勇敢。

整个上午最为精彩的是 ESRI 公司总裁 (请注意是 ESRI,而不是 ESRI 中国)Jack Dangermond 带来的《GIS:Design our future》报告。Jack 船长不愧为掌舵多年的老船长啊,出口便是“Design our future”这样的大论题。Jack 一口纯正好听的英语,是目前我最认真听过的一段英文演讲,也是最长的,旁边那个翻译速记,水平一般,虽然鄙人水平更加一般,但是还是发现了一些较为明显的错误。主题是我们的 GIS 应该为我们做更多的事情,特别是在设计方面,从国土,规划,交通,卫生,环保等等领域进行分析,进而介绍了明年春天将要推出的耗资 30 亿美元开发的全新 ArcGIS 9.4 中的一些主要新功能和体验。在报告期间顺便还给我们国家的几个地理空间技术研究机构颁发了几个特殊贡献奖,特殊成就奖等奖。

之后是由 ESRI 中国技术总监王昊先生给我们带来了一个技术上的分享,介绍了一下目前 ArcGIS 产品线系列产品的一些特点以及实现方法等等。有一些比较好的 Demo,印象较深的有一个高性能动态地图的 Demo,在 Server 上的地图刷新速度确实不错,将第一次加载控制在两秒以内,放大控制在一秒以内,用户体验较之前的“加载 7 秒放大 4 秒”强了不知道多少倍啊。最炫的应用还是要回到我们灰常灰常热的 RIA 上来了,使用 Silverlight API 构建的大量 web 应用在此次 ESRI 大会上是绝对的主打,也是最为惊艳全场的美人之一了。

午餐之后,回到会场,与公司几个同事碰头,找个座位坐下。下午主要是由陈欣先生带来的技术相关的演示了。他和他的同事一起为我们带来了从桌面到服务器,从二维到三维,从移动到共享平台,足足绕了大半个地球,从波士顿到天津,绕得有点晕。期间有一个哥们 (貌似名为曹新,具体是否不确定) 在演示基础共享平台的时候,出了一个比较搞笑的问题。在数据库中添加一个已有的用户和角色,用户名和角色名在库中已经存在,添加成功之后,进行登录,系统检测到冲突,无法登录。让我搞不懂的是,为何这种应该是唯一键的值,出现相同的值还可以被插入到数据库中呢?数据库表设计就有问题?

之后两个报告是 ESRI 的一些合作伙伴关于遥感应用的,不是很感兴趣,遂离场回家。

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以上为今天一天的见闻简要介绍,以下为今天一天的感受,有对 ESRI 中国公司的,有对其员工的,有对 ESRI 产品的。

首先肯定 Arc GIS 是我目前使用过的 GIS 平台厂商中最为成熟的产品,即使目前我正在另一个国内 GIS 平台厂商供职。但是从今天一天的大会来看,ESRI 中国真是一个“小”公司,小气的小。今天北京国际会议中心同时还有另外两个论坛,一个是什么世界生殖健康论坛 (印象比较深刻),另一个是什么给忘了。在大楼入口处门楣上,挂着的三个大横幅,唯独 ESRI 中国的横幅采用最为简单的红布白字 (也就是我们平时在小区看到的那种防火宣传横幅的样式和材料),一个以“Design our future”为主题的论坛,连自己论坛的横幅都不认真设计一下,我无法理解。之后领取的资料袋中,竟然没有水,也有点费解。中午用餐的时候,我因为坐在很靠后的位置,出去的时候就成最早的一拨了,来到一楼餐厅,发现诸多穿着正装带着 ESRI 工牌的工作人员从里头端着盒饭或者是擦着嘴就出来了,而我们这些参会人员还一愣一愣地看着他们,我也很费解,公司难道对员工这点要求都没有吗?主人至少得让客人先用完再用吧,又或者人家根本就不把自己当做主人呢,who knows?

ESRI 的产品还是非常强悍的,从界面到功能,从功能到体验,从体验到效率,诸多方面,不能说是面面俱到,但也肯定是差不离了。9.4 的 preview 很显然还没有让我过足瘾啊,希望明年的春天,柳树抽绿,桃花烂漫的时候,能和 ArcGIS 9.4 来个美丽的邂逅。